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NCCN Guidelines for Patients

®

:

Cáncer de riñón, Versión 1.2017

¿Qué son los riñones?

Saber que tiene cáncer puede ser una

noticia abrumadora. Esta primera parte

expone información básica sobre el

cáncer de riñón que puede ayudarle a

comprender mejor esta enfermedad. Esta

información también puede ayudarle a

comenzar a planificar el tratamiento.

¿Qué son los riñones?

Los riñones son órganos pares localizados en la

parte trasera del vientre (abdomen), justo por encima

de la cintura. Un riñón se encuentra en el lado

izquierdo de la columna vertebral y el otro en el lado

derecho.

Véase Figura 1

.

El tamaño de cada uno de los riñones es como el

puño de un adulto. El riñón está cubierto por una

fina capa de tejido, como la piel de una manzana.

Esta capa de tejido se denomina cápsula renal.

La palabra «renal» hace referencia a los riñones

o a algo relacionado con los riñones. Por ejemplo,

«enfermedad renal» es una enfermedad de los

riñones.

Encima de cada riñón se encuentra la glándula

suprarrenal. El riñón y la glándula suprarrenal

están rodeados por una capa de grasa. Alrededor

de la grasa hay una capa externa de tejido fibroso

denominada fascia de Gerota.

Véase Figura 2

.

¿Qué función tienen los riñones en el

organismo?

Los riñones forman parte del sistema urinario,

mostrado en la Figura 1. El sistema urinario está

constituido por un grupo de órganos que eliminan

los desechos del organismo en forma de orina. Este

sistema incluye los riñones, los uréteres, la vejiga

y la uretra.

Los riñones cumplen muchas funciones para

mantener el organismo sano. Producen hormonas

que ayudan a controlar la presión arterial. También

producen hormonas que le indican al organismo

que produzca más glóbulos rojos o eritrocitos. La

principal función de los riñones es filtrar la sangre

para eliminar los desechos y el exceso de agua que

el organismo no necesita. A partir de los desechos

de la sangre forman la orina. Al filtrar la sangre, los

riñones también controlan y equilibran los niveles de

líquidos y sustancias químicas del organismo.

1

Información básica sobre

el cáncer de riñón